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环保与再生兼顾 城市采矿方兴未艾
实现环境与资源的平衡

【作者: 王岫晨】2019年03月08日 星期五

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随着科技的高速发展,电子产品更新换代的速度加快,产品的生命周期缩短,电子废弃物(e-waste)的回收利用,成了摆在大众面前的一个迫切的问题。电子废弃物再生资源化是全球应对资源危机、环境污染和可永续性发展的重大课题之一。


各国对於电子废弃物,都有一定的规范。基本来看,电子废物大致上都是指废弃的电子电器产品、电子电气设备及其废弃零部件、元器件和环境保护单位会同有关部门规定纳入电子废物管理的物品与物质。主要多半是指人们在日常生活中淘汰或报废的电视机、电冰箱、洗衣机、空调器、个人电脑、手机、数位产品等各种家用电器和电子类产品。随着网路科技的技术高速发展,电子类产品的更新换代不断加速,被淘汰的电器和电子产品的数量每年都在大幅成长。


随着人类对环境问题和固体废弃物相关管理技术的发展,固体废物的管理目标也正在向多元化的方向发展。一些国家已经提出将固体废物的管理统称为资源管理,固体废弃物也应作为一种资源来加以管理,其管理的目的除了公?健康的保护之外,还应该包含资源利用的最大化、环境影响、成本削减等多元化内容,并在最终能够实现环境、资源、与经济的平衡原则。


电子产品回收的重要性

由於没有更令人安心的回收选择,75%使用者选择将旧电子设备继续存放在家中。其他人则选择将电子废弃物丢出家门,并正式走上『被回收』一途。

随着新一代的电子设备纷纷以更低廉的价格问世,让消费者获得更大的利益,可以以更低的成本来购置最新功能的电子设备。然而,电子产业的这种爆炸式的产品增加数量,将导致电子产品寿命终止(EOL)或电子废物的问题迅速升级。在垃圾掩埋场或基础的回收作业中,有毒物质将会从这些旧电子设备释放到环境中。


正因为电子垃圾不断增加,随之而来的是市场对於有效电子产品回收计划的需求。根据世界经济论坛2019年一月所进行的一份报告指出,电子废物现在仍是全球成长最快的废物流,2018年的废物流量约为4850万吨。



图一 : 虽然近100%的电子废弃物是可回收的,但目前电子废弃物的回收状况并不乐观。
图一 : 虽然近100%的电子废弃物是可回收的,但目前电子废弃物的回收状况并不乐观。

到目前为止,人们仍在寻求有关电视回收,以及电脑回收相关程序的经验,这些经验将能帮助他们更有效地摆脱不需要的电子设备,同时最大限度地降低废弃电子产品中数据资料被盗用的风险。


电子产品的安全回收问题,越来越受到政策制定者、相关业者与消费者的关注。这样的趋势是好消息,因为许多消费者仍然不确定如何安全地处理旧电脑、智慧手机或其他电子设备。根据一份报告显示,由於没有更令人安心的回收选择,有将近75%的使用者,选择将旧电子设备继续存放在家中,这似??也是一种处理方式。然而在此同时,其他人则选择将电子废弃物丢出家门,这些被丢弃的电子废弃物,也将正式走上『被回收』一途。


什麽是电子废物


图二 : 世界各地废弃电子设备,会被贫穷的工人徒手处理或焚烧。这对健康产生了巨大的影响,并造成了无法估计的严重污染。
图二 : 世界各地废弃电子设备,会被贫穷的工人徒手处理或焚烧。这对健康产生了巨大的影响,并造成了无法估计的严重污染。

这些EOL的电子设备,也称为电子废物和电子废料,包括诸如过时的电脑设备、立体声系统、电视和智慧手机之类的物品。这些东西通常可以翻新或回收,但仍然有很多东西的下场是被送往垃圾掩埋场。令人惊讶的是,全球只有20%左右的电子废物被正式回收,其馀80%通常是被焚烧或倾倒在垃圾掩埋场中。


根据世界经济论坛指出,世界各地数千吨的废弃电子设备,会被世界各地最贫穷的工人徒手处理或焚烧。这种最原始的城市采矿形式,对人们的健康产生了巨大的影响,并造成了无法估计的严重污染。 在美国,电子废弃物的回收率约为25%,大部分电子废物都是往海外运输并进行处理。


为什麽电子产品回收很重要?

丰富的原始材料来源:国际上,只有10~15%的电子废物中的黄金成功回收,其馀的则丢弃了。比较讽刺的是,根据联合国报导,电子废物含有的贵金属,估计比从地下矿石开采所能得到的还要丰富40至50倍。


固体废弃物管理:由於电子产业的成长快速,加上产品生命周期短,导致固体废弃物的产生数量迅速升级。


有毒材料:由於旧的电子设备含有铅、汞、镉和铬等有毒物质,因此必须进行适当的处理以确保这些材料不会释放到环境中。它们还可能含有其他重金属和潜在有毒的化学阻燃剂。


国际危险废物:电子废物明显失控地流向那些廉价劳动力和原始回收方法的地区与国家,导致暴露於毒素中的居民面临健康风险,这是一个值得全球关注的问题。


电子废物回收事实和数据


图三 : 电子废物是一种特别丰富的贵金属来源,其密度比天然矿石丰富40至50倍。
图三 : 电子废物是一种特别丰富的贵金属来源,其密度比天然矿石丰富40至50倍。

虽然近100%的电子废弃物是可回收的,但目前电子废弃物的回收状况并不乐观。可以从电子废弃物中回收的物品包括塑料、金属和玻璃等成分。根据统计,目前只有约15~20%的电子废弃物被回收利用。电子废弃物的现况有多严重呢,我们可以透过一份调查来看出端倪。根据美国环保署最近的一份报告,我们每天都要透过回收,或者以垃圾掩埋与焚烧的方式,来清除超过416,000台行动设备和142,000台电脑。而美国环保署的报告则指出,每年约只有8%的手机,17%的电视和38%的电脑被回收利用。


美国环保署的另一份报告显示,透过回收100万部手机,约可以回收超过20,000磅的铜、20磅的??、550磅的银和50磅的金。而回收100万台笔记型电脑可以节省足够的能源来提供3,657个美国家庭一年的用电需求量。与垃圾掩埋场或焚化炉处理相比,重复使用或回收电脑,每10,000吨电脑废物的处理工作,每年可创造约296个工作机会。


下面是一些与电子废弃物回收相关的数据:


· 手机含有大量贵金属,如金和银等。美国人每年扔掉价值约6000万美元的白银和黄金。


· 根据美国环保署的说法,电子废物中过量的铅如果释放到环境中,可能会对人体血液和肾脏,以及中枢和周围神经系统造成严重损害。


· 每年全球约有10亿部手机和3亿台电脑投入生产,而全球电子垃圾的数量则每年成长约8%。


· 美国所产生的大约80%电子废物都出囗到亚洲,这是一个备受争议的贸易流。


电子产品回收和贵金属回收的重要性


图四 : 电子废物明显失控地流向那些廉价劳动力和原始回收方法的地区与国家,导致暴露於毒素中的居民面临健康风险,这是一个值得全球关注的问题。
图四 : 电子废物明显失控地流向那些廉价劳动力和原始回收方法的地区与国家,导致暴露於毒素中的居民面临健康风险,这是一个值得全球关注的问题。

电子产品回收对於转移固体废弃物和降低电子垃圾掩埋量至关重要。电子产品的回收也非常重要,这有助於消除有毒废弃物。在美国,每年约有440万吨报废和二手电子产品被回收。它提供的资源比挖掘原始材料更为丰富。实际上,从一吨公吨旧电脑中提取黄金的黄金量,约等同於从17吨矿石中所提取的量。


电子废物是一种特别丰富的贵金属来源,其密度比天然矿石丰富40至50倍。每年有超过320吨的黄金和超过7,500吨的白银用於制造新的电子产品。其结果是,在这些设备中储存了超过210亿美元的贵金属、价值160亿美元的黄金和价值50亿美元的白银。当然,除非他们能被回收,不然都将变成垃圾。透过回收利用这些金属和塑料的碳足迹,也远小於从原始矿场所生产出相同材料的碳足迹。目前回收的方式大致可以透过以下的方式来实现。


· 促进回收设计的政策


· 提高电子废弃物回收率的政策和激励措施,鼓励公众回收其寿命已经结束的电子设备,而不是将其储放在家里。估计有75%的报废设备将可被列入清单


· 防止电子废料出囗到回收效率过低的国家


· 投资更好的回收方式,以确保不同国家都可以做到最有效率的回收。


这些贵金属的回收不是小问题。虽然现代化的回收设施可以回收高达95%的黄金,但在发展中国家,采用的原油拆解制程可能只能回收这种贵金属的50%。


整体来说,目前电子废弃物的回收率都还算是非常低。例如,一整年只有约8%的手机被回收,以及17%的电视和38%的电脑被回收。由於回收者没有足够的设备找到回收者的方式,这使得电子废弃物中的所有黄金回收率仅为10%至15%,其馀的都丢弃了。这种超低回收率使得相关人员必须透过更积极的措施来提高宝贵资源的回收率。


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