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新媒体下的跨界演出
艺术家 + 工程师 = 无限想像

【作者: 劉士達、林義翔】2012年07月13日 星期五

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图一: 艺术家张博智与『No.7 乐器1号』(No.7 Instrument I, 2010)
图一: 艺术家张博智与『No.7 乐器1号』(No.7 Instrument I, 2010)

一样的8 bit微处理器,到了艺术家手中变成乐器!?


从前画家拿着画笔创作。近年来,举凡金属、化学原料等,在艺术家眼中都是独特的创作媒材。数位创作领域有着微妙的演变过程。


十年前,台湾举办各式各样的游戏设计大赛,例如中华电信加值软体大赛、4C游戏创作大赛、手机行动创意竞赛。那时候iPhone还尚未上市,会用Java在支援J2ME的智慧型手机上写游戏已经是了不起的大事,何况要做出复杂度很高的 RPG(角色扮演)游戏。


在软体程式设计当道的年代,各大学院的学生不断地研究深奥高深的游戏引擎制作,因为软体就是整个创作的『核心』,只要学会这项深奥的工具,便能行遍天下。笔者将那时候称为是『软体+多媒体』的时代。


光拥有软体+多媒体整合能力对于创作艺术家张博智与『No.7 乐器1号』(No.7 Instrument I, 2010)者来说还不够,在电子硬体也同台演出后,三者融合为一,『软体+硬体+多媒体』组合出无限多种创意。数位创作不但摆脱萤幕框框的局限,也跳脱软体程式设计师的想像空间。


世界帮这种现象取了一个好听的名字 - 新媒体(New Media)。


在此我们不讨论它的定义由来,而是专注在新媒体所带来的影响。以电子工程师角度来看,最明显的例子是,以往只有电子科系学生前往的电子材料商店,近几年有越来越多设计科系的学生前往,购买电子相关组件。


我们省思,一样的8051也推行多年,为什么没有如此蔚为风潮的全民行动出现?让艺术创作者的工具由画笔变成MCU(微处理器)的魔法是什么?这个问题的答案就是开放硬体的力量!


开放热潮延烧 改变创作生态

这个开放力量的热潮不断燃烧到艺术圈、设计圈甚至是时尚圈,许多与艺术或流行相关的产业开始进入新媒体时代。


像是陈珊妮演唱会上就利用一颗颗的LED与装置进行整合,透过Arduino作为控制,套在手腕上如同造型独特的护手套。它不但可以随着歌手的声音变化LED闪烁,也是一个小型萤幕,特定气氛时冒出一些独特语句,令人目眩神迷。


新媒体时代不但在我们这个年代悄悄进行,甚至改变许多过去的作法。像是最近流行的智慧型手机,人手一支的比例越来越高,手机上的应用程式每天数以百万计的下载,因为应用程式已经不是软体工程师的专利。


很多第三方开发程式都以视觉设计师的角度进行设计,简单易用的程式语言让想法快速上架,无需花费太多学习成本就能投入。如果你有一点点的艺术美感,很容易就可以独当一面成为 App程式设计师。


这种型态与新媒体兴起有极大关连。手边取得的工具都变得简单容易使用,创作的方式也随之改变许多,过往的美术+程式+企划三合一生态环境都整合成一个人完成。


新媒体艺术创作也是如此,过去艺术家可能有了想法,需要委托不同厂商或伙伴一起共同完成,但现今只需一个软硬体平台,结合各种媒材的组合,就能变化出不同的表现形式,使创意更容易实现。


图二 : 利用Arduino与XBee ZigBee模块整合后的乐器装置
图二 : 利用Arduino与XBee ZigBee模块整合后的乐器装置

技术已非工程师专利

以往在声音艺术的表演形式上,大多利用电脑软体做声音调变的工作,制造出一段段的声响。现在的声音艺术结合不同的声响装置,有的利用空气挤压发出声音,也有的利用灯管点亮的动作当做声音。


艺术家张博智与我们在2010年共同创作了一把Arduino的无线控制乐器,它可以利用装置上面的各项按钮、旋钮与滑杆,透过无线传输的方式让电脑发出声响,如同演唱会上的吉他手一般。在搭配视觉艺术效果后,摆脱了电脑的拘束,让创作与艺术表演结合为一。


创作之初,艺术家希望可以制作一把在舞台上表演的电脑乐器,但外观不要像用现有的MIDI控制器,​​放在手上笨拙。因此,他请木工用手工的方式制作出一把极具艺术美感的乐器本体。材质选用台湾上等的桧木,加上压克力面板之后,安装了电子材料行都可以买得到的无段式按钮与类比旋钮。


有了这些输入/输出元件与外观后,由我们负责整合软硬体的功能,撷取每个按钮的输入动作,透过无线方式传送到电脑。电脑解析这些参数的变化后,改变艺术家所设计的视觉画面与声音。


这类的表演艺术在国内外行之有年,近几年越来越多表演者利用Arduino作为装置上的控制晶片。撷取一个简单的数位讯号已经不是工程师的专利,许多非本科背景的设计师都能够简单操控这些复杂的单晶片。


从这些不断正在改变的表演艺术中反思,过去的10年间,从软体当道到硬体加入与多媒体的整合后,界线越来越模糊,工具使用越来越简单,创意被执行的难度降低很多。唯有提升创意思考的能力与跨界尝试,才是现在亟需努力的方向。


好的艺术家善用工具创作出更多新作品,优秀的工程师能打造工具让大众发挥创意,这正是新媒体下的混种演出。



图三 : 林义翔和刘士达为Arduino.TW开放硬件社群网站共同创办人,致力于推动开放硬件及Arduino平台,并创立了帝凯(Decade)科技艺术公司。
图三 : 林义翔和刘士达为Arduino.TW开放硬件社群网站共同创办人,致力于推动开放硬件及Arduino平台,并创立了帝凯(Decade)科技艺术公司。

隐藏版的新工具-Arduino Leonardo

图四 : 帝凯科技的Arduino Leonardo兼容板-Centurion Board
图四 : 帝凯科技的Arduino Leonardo兼容板-Centurion Board

新媒体下的软硬体首选指标 - Arduino,从开放硬体出发后影响众多产业,艺术创作、娱乐媒体、机器人控制、医疗监控、环境感测等等,都发展的相当蓬勃。这仰赖于Arduino的核心ATMEL公司提供相当高性能的单晶片。


但有一点相当可惜,Arduino本身在写入资料时需要一个额外的USB转UART介面IC,这个IC价格上并不便宜,要让入门使用者自行焊接也有相当高的难度。


去年九月,Arduino 团队一连串发表了4个正在努力的目标,包括Arduino 1.0、ArduinoDue、Arduino WiFi Shield以及最后一项Arduino Leonardo。


这个一直隐藏于Arduino 1.0正式版本内的开发工具,至今都尚未有官方版本出现,许多骇客、玩家或是厂商很乐于挖出这项新版本的Arduino。这或许又是一项Arduino团队的手法,让大家对它很好奇,却迟迟不正式公开。


掀开Arduino Leonardo的神秘面纱,其实用的是一颗ATMEGA32U4的单晶片,与现在常用的Arduino核心ATMEGA328P相似,但却多了一项实用的功能 - USB介面。此USB介面功能在于替代原有Arduino开发板上的FTDI晶片,不但减少成本,I/O数量也随之增多。


可惜的是,这颗IC的封装只有TQFP 48,与常用的DIP28封装的ATEMGA328P不同,对于喜爱自制电路板的玩家们增加了不少复制上的困难。


如同骇客一样,我们也自制了一片ArduinoLeonardo。实际测试的结果,增加的IO的确对于有输入/输出需求的玩家们有实质上的帮助,整体电路板面积也减少很多,很适合创作时一次接上许多感测装置,省去自行扩充IO的麻烦问题。


不仅如此,原有的UART(RX/TX)不会因为需要写入程式而被占用,原有的写入方式已经透过USB介面进行,多出来的UART介面可用于连接XBEE 或蓝芽模组使用。


Arduino硬体的小改版与精进告诉了我们一件事,设计工具是按照使用者的角度为出发点,与各种强大的开发板不同,强调效能多好、IO有多少并不是创作者所希望的,有易于使用的软体​​介面与使用方式,才能增加开放硬体的普及化。


取得好的平衡点是相当困难的,成本价格与使用者族群是否广大总是相互拉扯。如今,站在新媒体的时代下,找到与自身产业相关的连结性,或许能打开封闭以久的产业生态,开创新的跨界应用。


准备好迎接新媒体时代的来临吗! ?


(本文刊载于CTIMES杂志247期/2012年5月号)


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