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KIOSK功能日益多元 最适化产品方奏其效
 

【作者: 王明德】2014年08月18日 星期一

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过了忙碌的一个礼拜,Tom决定趁着周末假期来一趟知性之旅,一早他先来到博物院,馆内正展出明清时期的书画文物,由于Tom不常到此,对馆内动线不甚了解,他透过入口处的KIOSK找出展览馆区,并在画面上浏览这次展出重点,进到馆内,每个转角都摆置了一部KIOSK供游客查询该区文物的历史背景,离开博物馆后,Tom驱车进市区赴下午的电影约会,一到电影院门口,强档电影带来了长长的排队人龙,幸亏Tom早已利用手机订票,只需到售票口旁的取票机输入订票代号便可拿票,电影结束后的返家途中,Tom忽然想起家里许多用品都已用完,必须到大卖场购物,然而一到卖场,却发现这里与电影院一样,也是满满人潮,甚至连停车场都没位置,这时Tom发现这家卖场多了一项类似快餐店车道取餐的得来速服务,只要到卖场设置的KIOSK输入欲购品名,店家就会将物品捡齐,送到车上甚或家中时再付款即可。


图一
图一

从Tom这个一日行程中可以发现,KIOSK已经逐渐摆脱过去只作为单一信息查询功能,在外围技术逐渐成熟下,具备多媒体的双向沟通电子信息平台已经陆续问世,而且不但简化了操作接口,更加入了ATM网络与信用卡功能,消费者在信息查询后,可进一步直接在上面进行交易,包括购物、代收费款、票券预售、数字音乐下载等功能,将电子信息平台应用最为淋漓尽致的日本,光是票券预售一年业绩就达到了500亿日圆,在美国,NCR也与Compaq合作,推动零售业的Web电子信息平台,并安置于Wal-Mart等大型卖场。


从单向到双向 KIOSK重新定义


双向信息交流,让KIOSK取代了一部分POS功能,由于POS与KIOSK硬件规格类似,在硬件供应端,两者常被归在一类,借着软件与内容的区隔,在应用端才演化为不同产品,例如POS着重在商店经营,从收银到仓储管理、客户消费分析,用户以受过训练的店铺从业人员为主,KIOSK则为非专业的一般族群,透过简单的接口来浏览丰富、精准的内容,不过随着店铺服务项目的增加与IT技术的整合,KIOSK扮演的角色进一步扩增,像是前面在电影院取票与卖场点货,其实Tom就进行了一小部分的店员工作,而KIOSK自然也拥有了一小部份的POS功能。


无所不在的KIOSK


或许有人仍会感觉不出KIOSK对生活的影响,但广义的KIOSK其实已经处处存在于生活的外围,在各大超市、卖场中进行的商品售价或红利积点查询、在电信业者处进行的账单查询或补单作业的提供、平时在公家机关、医疗院所或观光景点进行的互动信息查询与导览,或是在便利商店与电影院中的电子购票、取票系统伂央A都是KIOSK的不同应用,甚至在各地随处可见的ATM或存折补登机,都可以视为是KIOSK的延伸与变种应用。


从上述的应用中,不难发现目前KIOSK机台的发展方向,逐渐朝向两大领域前进,一种就是提供信息查询平台的「公用信息站」,可作为信息提供、环境导览以及简易的回答部份用户所询问的问题;另一种则是专门针对某项功能进行设计的专用机台市场,像是售票机、存折补登机或是相片冲


以前面案例中,Tom利用手机订电影票的动作中,我们就可看到行动通讯技术与行动设备相互结合,而出现了一些比较不一样的应用,像是手机取票系统,或是结合RFID或QR-Code手机行动条形码的辨识,应用在自助借书∕还书系统机台或辨识取票系统,都是在搭配行动通讯或新技术衍生出的应用面。


面对信息电子化、服务电子化时代的来临,很多过去需要透过「人」来进行的行政业务,透过KIOSK的协助,可以大大的降低民众排队等候的时间,而电子化政府的理想也能透过无所不在的KIOSK机台达成。然而,除了硬件的机台之外,软件部份的应用与加值,将会是影响到民众使用意愿的关键因素之一,不论是在公共场合进行信息查询或是在零售通路进行电子交易,简单易懂的操作接口及明确清楚的标示都会影像民众的使用意愿。当然,除了使用的方便性之外,一般民众对KIOSK的接受度,也是重要的影响关键,毕竟习惯了与人互动,要转变成与机器互动对许多人而言,是相当不能接受的行为。


四大趋势 构筑KIOSK未来


从以上变化可以发现,多元化与客制化已成为KIOSK的既定趋势,多元化来自于KIOSK为因应不同应用,所必须搭配的内容功能,而不同的内容功能又导引出硬件客制化需求,就目前来看,KIOSK在四个层面会有较大的硬件变化,包括硬件平台、智能设计、友善接口、内容与绿能概念。


在硬件平台方面,随着对外链接需求的增加,KIOSK通讯端口种类也越来越多,除了传统的序列通讯端口(Serial)外,平行式(Parallel)、USB、GPIO也成为基础选项之一,在网络联机部份,无论是有线或无线的局域网络,都成为必须,至于影像输出,也从单屏幕进化到双屏幕,输入端也整合了触控功能,搭载触控屏幕,此外由于环境不同,宽温在部份地区必须列入设计考虑。


智能设计则是着眼于KIOSK多为Stand Along使用,必须拥有自我回复(Self Recovery)、状态回报(Status Report)、自动修护(Auto Repair)、自动调光(Auto Brightness)等功能,自动回复是指当KIOSK当机后,不会因此休眠,而会自动重开机,让系统持续运作,状态回报则是KIOSK可自行纪录运作状态,让维修或远程控制人员可全程掌握系统运作状况,自动修护则是系统可自动探测错误并随时修复,自动调光主要是因应不同光源,调整屏幕亮度,让使用更顺畅。


友善接口分为两方面,一是藉由更丰富的图形化接口,让操作者使用更容易,另一方面则是针对系统设置者考虑,在外壳机箱或开机画面上,秀出厂商名称,最后是内容与绿能概念,内容方面包括定时更新、操作系统、与Live或Google服务器的链接,在绿能方面则透过电源控管来达到节能需求。


KIOSK朝多元发展


KIOSK应用已越来越多元,像是这两年在台北市掀起的风潮的Ubike,所使用的控制器就为台湾工业计算机厂商产品, Ubike系统主要功能在于自行车租借,其使用特性包括1.长期处于户外环境,2.以悠游卡作为租赁工具,3.必须同时控制多组自行车架锁,在这些需求下,Ubike外观必须有一定强固性,免因日晒雨淋造成硬件损毁,内部需设计一定的API,以与悠游卡原有系统链接,至于多点控制则是需设计特殊I/O,以达顺利运作目标。


Ubike只是KIOSK众多应用的一环,现在的KIOSK在功能上已经朝向更多元的方向发展,除了一般性的信息站应用外,依据不同需求,也有不少针对特殊用途的专用机出现,中文翻译成「公众信息站」或「公共信息系统」的KIOSK在新科技与因特网的包装下,在功能上除了能进行传统公共电话的拨打、进行网络链接、阅读电子报与实时新闻、收发电子邮件、替代性的缴交各项账单之外,甚至可以24小时不间断的藉由在公共场所展示的特性,发挥多媒体信息传递的综合性功能,成为另一种传播信息的媒体管道。


商机无穷的新世代KIOSK


根据Forrester的研究报告指出,KIOSK数量分布以在零售业的比例最高,因为透过零售通路KIOSK的存在除了降低人力成本外,还可提供不同的服务来吸引顾客,但对KIOSK感兴趣的,除了一般零售通路商外,对广告业者而言,也具有相当大的吸引力,因为透过实时性的交互式屏幕,包括新闻讯息、政策宣达或是新产品讯息等公益或商业广告,可以24小时不断的重复循环播送,在其中当然又隐藏了无限的商机。而这一切,也都将会为KIOSK上下游产业带来新的市场与发展契机。


新世代的KIOSK结合了多媒体、网络等技术,再加上近期兴起的电子商务功能,这都让KIOSK的设计结构愈来愈复杂,而后续维修成本也逐渐吃重,由于KIOSK多置于户外,用户为未经训练的普罗大众,无论外在气候或人力破坏,都比室内设备来得严重,在此情况下,选择适当的硬件产品供应者,将成为系统整合业者跨入此领域发展的重要课题,黄季中表示,研华在KIOSK长期耕耘,以系统应用层面为出发点来设计产品,产品质量通过市场考验,获致良好口碑,同时也拥有丰富的开发经验,将可提供系统整合业者在产品设计最大助力。


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