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CES 2014观察:PC时代正式终结
大厂们的转型才正要开始

【作者: 姚嘉洋】2014年04月21日 星期一

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CES(消费性电子展)2014终于落幕,许多分析机构不论是针对展前或是会后都提出了一系列的研究数据或是观察结论,其中一如大家所预料的,穿戴式电子成了各家竞相展出的重点。当然,车用电子与3D列印也被列入今年CES的观察重点中。


不过归纳来看,微软先前就已经宣布退出CES,Wintel组合只剩下英特尔独撑大局,在今年的CES 2014中,英特尔也未将PC视为展出主力,PC(个人电脑)方面最多仅有所谓的二合一架构撑起全场,却也已是先前已经谈过的话题,再加上高通也未见积极的动作在行动运算领域上,很明显的,自贾伯斯所揭开的「后PC时代」所代表的平板电脑与智慧型手机,已经渐渐退居二线,取而代之的,是更多创新的领域、应用与服务。至此,所谓的PC已不再是科技产业的主角,PC的辉煌时代可谓正式终结。


晶片大厂们策略已开始出现转向

之所以会有「PC时代的正式终结」的说法,其实可以从三大处理器业者:英特尔、高通与NVIDIA所展出的内容便能窥见端倪。


尽管英特尔在去年的IDF畅谈许多先进制程的发展与新一代处理器的蓝图规划,但来到CES中,并未特别提到产品蓝图与制程技术,反倒是针对应用层面或是非处理器技术提出其看法或是作出相关的展示。


工研院IEK资深产业分析师暨零组件研究部经理赵祖佑谈到,以往英特尔在CES大多都会谈到晶片的规格与未来发展蓝图,但今年不论是在主题演讲或是在摊位展示上,晶片或是系统解决方案的色彩少了相当多,倒是在3D列印方面,英特尔开始提倡RealSense,也就是所谓的「3D景深摄影」功能,并希望PC业者能将该功能视为标准配备,据了解目前已有宏碁、华硕、戴尔(DELL)与HP等,都已经着手进行研发,此一举动,是希望透过3D影像撷取来完成3D列印的工作,来建构完整的使用体验。



图一 : CES 2014的英特尔不谈太多处理器的进展,却开始往3D影像移动,希望能在3D打印领域站有一席之地。(Source:savedelete.com)
图一 : CES 2014的英特尔不谈太多处理器的进展,却开始往3D影像移动,希望能在3D打印领域站有一席之地。(Source:savedelete.com)

同样的,高通虽然在2013年的行动通讯市场大有斩获,然而在今年却把主力放在物联网、车用电子与电视三大面向。其中在电动车方面,高通更是大力赞助相关活动,其执行长也亲自莅临会场针对车用电子与电动车方面发表谈话,显示高通对车用领域的重视已经大幅提升。除此之外,高通针对物联网也针对开放性规范:AllJoyn架构,进行产品示范,希望所有的无线通讯技术都能与该架构进行整合,以打造无缝的连网家庭体验。


至于NVIDIA所发表的Tegra K1处理器,虽然谈到了不少的技术细节,但很明显的,NVIDIA的策略是希望将更为优异的视觉体验放进所有的应用领域中,像是游戏机、车载资通讯与行动运算,将同一平台扩大至更多元的终端应用。甚至也一线车厂AUDI进行策略合作。不过,观察NVIDIA近年在处理器的市场应用布局,该公司早在车载资通讯领域耕耘了不短的时间,即便行动运算市场面临相当大的挑战,车用领域仍然可以补其营收不足之处。


当车用电子遇上消费性电子

车用领域方面,今年最火热的议题莫过于「无人驾驶」,从处理器大厂高通与NVIDIA纷纷进此一市场,让该市场更显蓬勃发展外,连电信设备大厂Ericsson也投入此一领域与VOLVO合作,打造汽车连网系统。而主要的合作契机便在于LTE的逐渐成熟与普及。


赵祖佑认为,无人驾驶开启了新一波的汽车与人的互动模式,原因在于各项无线与感测技术的普及与成熟,对于驾驶者而言,可以适度地解放其驾驶的专注力与视觉,换言之可以让驾驶本人获得一定程度的放松,此次汽车零组件大厂Bosch与国际车厂Audi也针对无人驾驶的发展各自提出见解。他更谈到,无人驾驶并非只是空谈,他引述国外单位所公开的影片谈到,目前已经有单位设计出系统原型只要按下按键,便能启动无人驾驶功能,只是考量到外观与安全性的问题,要实现这样的愿景还需要一段时间。


同时,赵祖佑也表示消费性领域的作业系统如iOS或是Android乃至于应用程式等,将与车载资通讯系统有更深入的结合,预料消费性电子与车用电子结合的程度将更加深化。



图二 : Audi在车载资通讯领域一直都投入不少心力,在CES 2014也谈了不少无人驾驶的发展愿景。(Source:Audi CES 2014)
图二 : Audi在车载资通讯领域一直都投入不少心力,在CES 2014也谈了不少无人驾驶的发展愿景。(Source:Audi CES 2014)

不过,观察这一两年来的发展态势,产业界有一派人士认为,消费性电子与车用电子的结合虽然势不可免,但毕竟产业生态不同,车用电子仍需要考量到人身安全的问题,发展之时必须多加注意。


3D列印成主角 普及仍要时间

至于在3D列印方面,工研院IEK电子与系统研究组组长纪昭吟则是谈到,CES 2014的两大亮点为3D列印与无人驾驶,其中值得注意的是,去年的CES 2013虽然已经有了3D列印的摊位,但是规模不算太大。然而,主办单位在今年特地为了3D列印设立展区,展区除了列印机器本身的展示外,也包含了列印服务、软体呈现与内容生成等环结,显示3D列印的生态系统正在成形当中。其中,像是英特尔与三星也开始往3D列印移动,这更突显了3D列印在此次展会已然成为亮点之一。


赵祖佑分析,3D列印所代表的,是「大量客制化」的概念展现,相较以往的传统资通讯的产业思维,它更是将「创意落实」的最佳工具,无怪乎3D列印在今年的CES中,除了穿戴式电子外,成为另一个市场热烈讨论的议题。



图三 : 今年的CES,3D打印已经成为此次展出的主题之一,(Source:ces.cnet.com)
图三 : 今年的CES,3D打印已经成为此次展出的主题之一,(Source:ces.cnet.com)

不过,赵祖佑强调,3D列印与传统大量制造的思维,其定位上有着相当大的区隔,在所谓的「个人化」「个性化」概念的趋使下,3D列印有其利基的发挥空间。但从现实面考量,像是解析度、材料、列印速度与加热室是否具备等,通通都是要去思考的课题,像是目前最便宜的3D印表机仍要800至1500元美金左右,再加上前述诸多因素的加总下,3D列印要全面普及还是需要一段时间。


穿戴式火红 「手」字辈当道

而今年最为火红的议题,莫过于穿戴式电子。同样的,英特尔与高通也针对穿戴式电子提出想法甚至推出自有产品,高通更将旗下的相关技术集结,打造了一支智慧手表。英特尔也大谈了未来五年的穿戴式电子的发展脉络。


大致上,今年的穿戴式电子可以分为三个范畴:手环、手表与眼镜。手环的部份仍然偏重与个人生理讯号监测为主,诉求轻便、简单、健康与健身。纪昭吟指出,虽然IEK研判智慧型手表不太可能会发展出通话功能,应该还是偏重与手机连线与资料收集的角色为主。今年却出现了具有该功能的产品,尽管颇感意外但该款产品也有不错的表现。


但如果是偏重运动健身类的手表,在功能设计上应该可以更加的「人性化」,像是在不同的使用情境下,手表可以有不同的显示与运作模式?像是在潜水时或是在睡眠状态,所需要收集的数据就会大不相同,此时系统可以针对某一特定场景进行最佳化的运作。



图四 : 考虑到实用性与价格等因素,穿戴式电子应用仍然以手表与手环类居多,眼镜类的产品相对少数。(Source:dropandroid.com)
图四 : 考虑到实用性与价格等因素,穿戴式电子应用仍然以手表与手环类居多,眼镜类的产品相对少数。(Source:dropandroid.com)

而智慧眼镜并没有太多的概念性产品展出,大厂仅有SONY Smart Eyeglass与EPSON的BT-200的展出。纪昭吟分析,目前比较可以确定的是,资讯娱乐与录影功能应该会是较为明确的方向。不过,大体上来看,智慧眼镜的价格还未降至市场可以接受的范围,因此智慧眼镜仍无法在穿戴式电子市场成为主流之一。而市场亦有另一种解读是,即便在应用层面上以资讯娱乐为主,但毕竟面向太广,若应用面仍未有明确的界定,恐怕还是流于概念上的讨论居多,实际的产品较少的阶段。


PC时代终结 转型正要开始

回到先前所提到的晶片大厂的动向,很明显的,他们已经不再将把PC或是智慧型手机作为市场策略的主轴。这背后的原因其实也不难猜测,随着产品进入成长期或是衰退期后,暴炸性的成长荣景已不复见,再加上大陆与台湾业者的步步进逼,像是联发科或是华为等公司都已有不错的实力,在智慧型手机市场中快速攻城掠地而获得了不错的成绩,为了维持既有成长的动能,寻找新的市场并加以投入,便是不得不为的作法。高通与NVIDIA便是相当显著的例子。


而英特尔本身,除了投入3D列印与穿戴式电子外,英特尔执行长Brian Krzanich在展前主题演讲宣示了英特尔全新的三大愿景:生活、工作与玩乐。身为半导体龙与IT产业的重量级公司,擘划出这样的愿景,其实不难想像英特尔并不想被拘泥于传统的笔电或是行动运算市场上,而是希望更以应用层面为考量,来提供更适合的解决方案。



图五 : 美国高通公司董事长暨执行长Paul Jacobs携手Formula E 基金会 CEO Alejondro Agog为Formula E赛车揭幕,动作如此之大,显示该公司转型行动已经开始(Source:高通)
图五 : 美国高通公司董事长暨执行长Paul Jacobs携手Formula E 基金会 CEO Alejondro Agog为Formula E赛车揭幕,动作如此之大,显示该公司转型行动已经开始(Source:高通)

如此一来,从CES 2014看出了一些大厂的思维与方向,可以想见,今年的COMPUTEX 2014应该也会有类似的作法与呈现吧。今年的科技产业,会是充满转型风潮的一年。


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