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MacBook领军USB Type-C普及加速
瑕不掩瑜 产品可见度提升

【作者: 王明德】2017年01月24日 星期二

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随着消费者对手持式设备的影音品质与充电效率快速提升,传输介面标准竞争日益激烈,2013年订定标准、2014年公告规格的USB Type-C,历经1年来的发展,在2016有突破性的应用进展,Apple在2015年的春季发表会时,就让12吋的MacBook舍弃过去惯用的左右两组标准USB连接埠与MagSafe磁吸式电源供应器连接介面,改采强调正反均可连接的USB Type-C所取代。


不过,由于当时USB Type-C规格刚刚公告不久,周边产品的价格仍高,且有足够充电效率的产品并不多,因此引起市场不少反弹,然而Apple无动于衷,2016年10月底发表的MacBook Pro再接再厉,同样取消USB Type-A,加入4组USB Type-C,让新机的厚度更薄,经过了将近2年的发展,USB Type-C的市场价格与周边支援改善许多,不过对于长年培养的使用习惯被改变,市场仍有怨言出现,不过在技​​术进化下,使用者习惯迟早会被改变,MacBook 12吋的使用者在2015年就被迫改变,如今轮到MacBook Pro。


瑕不掩瑜 USB Type-C仍是较佳选择

从市场现况来看,目前USB Type-C的成长已然明显,目前韩、中、日、台等Android大厂,都已推出此介面的手机,CPU龙头Intel因整体市场仍以传统USB为主,导入脚步较慢,不像Apple一次到位全面替换,不过整体而言,USB Type-C的趋势已成,成为市场主流只是时间问题,2017年开始,手机市场将开始进入替换期,目前Intel已推出笔电与主机板的USB Type-C的参考设计,接下来仍采用USB Type-A的电脑周边设备,也会在这两年逐步被淘汰。


再观察MacBook的使用者反弹,可以看出意见多集中在过渡时期的转换不便与周边设备的购置费用支出,但若顺利转换过去,USB Type-C带来的便利性其实颇高,第一款采用USB Type-C的12吋MacBook,当初设计是以长时间上网、便于携带为主,因此Apple对MacBook的设计就是以无线为主,需要转接USB埠的机会不多。



图一 : MacBook Pro使用者如果要沿用上一代的周边设备,其实只需要另购USB Type-C的转接头即可,线材都不需更换。
图一 : MacBook Pro使用者如果要沿用上一代的周边设备,其实只需要另购USB Type-C的转接头即可,线材都不需更换。

至于MacBook Pro,Apple设计了4个USB Type-C连接埠(13吋为2个),对专业使用者来说已然足够,目前最大的问题来自额外的配件费用支出,新一代MacBook Pro的传输埠主要设计Thunderbolt 3、USB Type-C,而上一代的MacBook Pro的传输埠则包括Thunderbolt 2、USB Type-A、HDMI等,如果要沿用上一代的周边设备,其实只需要另购USB Type-C的转接头即可,线材都不需更换,因此这部分的支出其实相当有限。


周边设备费用支出有限,但USB Type-C的好处却远高于传统的USB Type-A,USB Type-C的4大特点包括正反插、视讯传输、数据传输和充电,由于正反两面皆可插入,不像传统USB连接埠易发生方向错误,导致介面损坏,同时USB Type-C支援多种影音规格,频宽则支援USB 2.0、USB 3.1 Gen 1(SuperSpeed USB 5Gbit/s)和USB 3.1 Gen 2(SuperSpeed USB 10Gbit/s)资料速率,可让机身体积更轻薄短小,另外双向电流输出入,相对于USB Type-A也更有优势。


USB Type-C的痛点

不过虽然USB Type-C具备传统USB没有的优点,但并非无懈可击,对普通消费者来说依旧存在着不少的障碍,首先是充电,USB Type-C无疑可提供更快的充电速度,但这仅仅符合USB 3.1 标准的Type-C,USB 3.1支援USB-PD(Power Delivery)电源供应标准,最大供电功率可到100W,充电速度确实有大幅提升,但对于仅仅是USB 2.0标准的Type-C 介面手机来说,并不支援真正的快速充电的。



图二 : 目前Android手机大厂都已推出USB Type-C介面的产品。
图二 : 目前Android手机大厂都已推出USB Type-C介面的产品。

在传输速度方面,USB Type-C支援更快的资料传输速度,指的也是符合USB 3.1标准的介面,然而目前多款使用USB Type-C介面的设备,并没有采用USB 3.1标准,仅仅是外观改变,即便消费者手持的USBType-C是标准的USB3.1介面,但是现在市面上电脑和一些其他的设备也大多还是以USB 2.0标准为主流传输速度仍有其限制。


最后则是安全性,由于USB Type-C的开放性和灵活性,在另一方面也成为缺点,使其更容易遭到大范围的攻击,尤其是在面对BadUSB漏洞时,骇客可避开资料读取区,将恶意程式码存放在USB设备控制器的韧体中,让使用者在没发现它之前就将恶意程式码感染给电子设备,而且即便消费者发现自己的设备被感染BadUSB,一般的防毒软体或格式化操作都无法清除,而且目前要修复BadUSB 漏洞仍有难度,不过这不仅止于USB Type-C,事实上只要使用USB介面的设备,都会有此困扰。


整体来说,USB Type-C目前的缺点仍在周边的支援不足,由于USB Type-A相当成功,目前市场上绝大多数电子产品都有相关设计,不可能在短时间内全面汰换,而旧有的介面设计,让USB Type-C的优势仍无法被全部突显,不过从厂商的产品面来看,USB Type-A的进入门槛已然降低,产品利润日渐稀薄,相对之下,新技术产品的利润更为丰厚,且目前技术也开始进入成熟期,这无疑成为厂商布局的强大动能,因此2017年极有机会成为USB Type-C迈向普及的一年。


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