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中华电信MOD跨进电视服务的策略剖析
 

【作者: 謝穎青、葉志良】2004年03月25日 星期四

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目前民众家里面的电视机,绝大部分是透过地区性有线电视系统,经由其架设之头端设备与同轴电缆将讯号传输到客厅里的电视机,使民众得以收看多达八、九十个多频道电视服务,但这样的提供型态,将可能因中华电信MOD服务的开播,而有了不一样的景况。


长期以来台湾有线电视常为人所诟病之处在于︰由于大部分地区的有线电视系统为一区一家,因缺乏竞争而造成价格垄断,使得民众毫无选择余地;另外,频道数量虽多,但同质性频道亦多、低水准节目(频道)内容充斥其中,这样的大杂烩方式让民众根本没有选择的机会。


中华电信MOD的出现

但在中华电信推出了多媒体随选服务(​​Multimedia on Demand,简称为MOD)后这样的情况出现了某种程度的变化,民众似乎蛮期待这种新兴电信服务可以为他们提供不同的电视节目选择权。


今年3月4日中华电信正式宣布MOD开播,初期将提供台北县及基隆市此项服务,其中收视费用经地方政府审议后订为每个月150元,但前提是必须为中华电信ADSL用户才可;提供的基本频道内容包括无线各台、宗教频道、客家、教育频道等13个,未来如取得其他频道业者授权后,频道数量将可增加,不过上限仍维持与有线电视系统业者相同水准550元。除此之外,MOD尚可提供电影随选服务、股市理财、电视购物等多元数位内容,并可使用快转、倒带、暂停等功能,自由掌控收视内容。预计10月后收视范围可扩展到中南部地区,收视户估计到今年底为止可成长到10万户。


中华电信MOD的开播,在这块广大的视讯服务市场中造成不小的震撼,一来中华电信挟其庞大资产力量想要一举攻下这块系统业者久攻不下的加值付费市场,让有线电视业者严阵以待;二来MOD服务也为ADSL提供了新的利基,让电信跨进有线电视领域的「数位汇流产业」终于真的出现。


MOD服务的经营分析

筹备多年的MOD一推出,随即吸引了两万多个用户申请使用,其他电信业者对于这项业务均表示观望,预测若MOD真能成为未来当红的产品,相信整个电信业必定会发生某种程度上的改变。从MOD的经营方式与现况分析观察,我们尝试利用事业竞争力策略分析工具SWOT(Strength优势、Weakness劣势、Opportunity机会、Threat威胁),来解读MOD的可能前景︰


●Strength

目前中华电信拥有全台1300万市内电话用户以及300万ADSL用户,加上掌握着枢纽设施- 用户回路的庞大资产,相关电信业务营业额也远远超过其他民营电信业者,这是MOD参进市场最大利基之所在。


●Weakness

中华电信本为传统电信事业,并无任何媒体经营上之经验。目前大多数媒体事业除了经营内容生产与整合外,也兼有提供通路服务,或两者间具有良好沟通管道,MOD如何突破目前这种媒体经营生态,仍须投入相当的努力。


●Opportunity

民众对于目前有线电视服务现况,例如无法选择喜欢的频道、充斥许多垃圾频道、无法透过电视机享受到更多元化的服务等等均有所不满。但MOD打着「提供多元选择」、「随选随看」的口号确实可以为其带来不少潜在客户。另外,MOD进入市场最重要的利基在于「数位化」,其一开始就为用户免费装设机上盒以提供服务,直接打击目前有线电视系统业者在推广数位机上盒上所面临的窘境。


●Threat

目前中华电信MOD面临的主要威胁并非来自于有线电视相关业者的杯葛,而是现今困难重重的广电媒体法制环境、公平竞争的指控以及数位智财权侵害的可能性。


中华电信可以采取的策略是︰利用300万ADSL的既有用户基础上(尚未包括其他租用中华电信用户回路提供网路接取服务的其他业者)可直接打入利润丰厚的随选视讯(VOD)服务层,让愈来愈多的网路族群可以藉由MOD的方式改变单纯上网的习惯。但受限于消费习惯,民众还是习于利用电视享受多频道节目内容,这方面MOD的经验比较欠缺,不过这并非表示未来没有发展空间,尤其MOD具有可任意搭配频道组合的功能特性,这一点是目前一般系统业者无法达到的,比较符合消费者对于目前电视节目选择的期待。此外,雄厚的资产为MOD所需的网路布建与机上盒提供了有力的后盾,中华电信初期采取机上盒免费与服务费用低价促销的策略将可为其带来潜在商机。但须注意的是,拥有全台用户回路的中华电信免不了会受到有线电视方面对于公平竞争的质疑,包括MOD可跨区经营、对机上盒采取交叉补贴措施等等。


有线付费频道的策略分析

有线电视面临MOD来势汹汹的挑战,在自己的付费频道推广上必须突破现有的僵局,才有办法谈下一步,目前最大的问题就在于数位解码设备─ 「机上盒」(Set Top Box, STB )。依据行政院新闻局于去年4月29日公布的「有线广播电视系统经营者收费标准」中对于机上盒的价格、买断与租用方式多设有限制,各业者所采购的机型亦有所不同,因此在推广初期即遭到极大的挑战,再加上地方政府在付费频道费用审议上也狠狠地敲了一棒,例如日前台北市政府核定每台机上盒的价格是3500元,显较业者提出的5,000元与6,000元低了许多,也因此中嘉网路即对于台北市政府就机上盒价格的决定提起诉愿。


由此可知系统业者在推动付费频道服务的路途上遭遇到内外夹击︰对内必须面临可提供的付费频道来源不足(据现况仅十余个付费频道,其中包括了东森的七个频道),计次付费节目内容也不多的难题;对外则必须对抗中央及地方主管机关的重重管制,业者在经营方面确实面临到很多困难。以下我们仍以SWOT方法来解析系统业者提供付费频道的策略分析︰


●Strength

现今全台有线电视普及率高达八成四以上,民众所收视的无线、有线及卫星频道节目大多透过地方有线电视系统此一通路来播送,这是有线电视系统业者最大的利基所在,加上全国共区分为47个经营区,其中有30家为独占经营,这样的独家经营优势地位使得业者在推动业务上堪称顺利;另外,系统业者与频道业者关系紧密,虽然时有断讯风波,但系统本身为这些频道的播放平台,这些争议大多和平解决。


●Weakness

目前有线电视最大的弱点乃在于既有法令的严格限制,包括费率上限、地方政府费率审查与处分权、结构集中管制(包括水平与垂直限制)、外资限制,再加上长期以来民众对于有线电视产业负面印象、断讯的疑虑、准公用事业特性的赋予等等,使得有线电视系统虽然可称得上是「山岗上的老虎」,但是却有许多「武松」上山打虎。


●Opportunity

掌握既有广大收视群众,付费频道服务的庞大营收可以期待,加上目前各系统上架的外国卫星频道当中的优质频道,例如HBO、Discovery以及​​National Geographic等频道,均已计画推出付费型频道,相较于授权与IP网路的MOD所可能产生的侵权疑虑,业者还是比较倾向于将付费频道授权给有线电视。付费频道对于系统与频道业者而言均属互利的情形,一个建立数位平台、一个提供数位节目,彼此间合作密切。


Threat

与中华电信MOD在加值服务市场上的激烈竞争,系统业者不若中华电信财力雄厚,无法透过交叉补贴方式来平衡机上盒价格的逆差,加上频道商有可能将现有频道节目转授权或直接流向MOD,在「西瓜偎大边」的效应下,有线电视可能遭受到极大的冲击。另外,地方费率审议权问题如不尽速解决,恐将影响有线电视系统产业的数位发展。


从上述分析看来,解决了STB的问题也就解决了大半的问题,剩下来的就只是消费者的是否接受问题,以及与中华电信MOD之间的卡位战而已。


竞争抑或是互补?

中华电信MOD与各地有线电视系统的付费频道服务,不论从研发、网路布设更新到实验、开播,这一连串的行动在在证明了我国视讯产业为了迈向数位化而持续努力着。但在此过程中,法令上的阻碍远较于技术或是行销等问题来的严重。有线电视法自民国82年制定以来,有线电视被认为是地方性媒体,因此将经营区域细分为51个之多,但却影响日后有线电视的经营规模,独占经营的情形早可预见,但迟迟未见主管机关提出任何解决之道。现在MOD跨进了有线电视市场,根据新闻局的解释由于中华电信网路遍布全台,传输技术亦与有线电视大不相同,因此取得的是不分区的经营执照,这可让有线系统业者大嚷着不公平。现今的法令的落后、政策的失衡,以及与大型国营事业重叠经营,确实让目前的有线电视产业的发展带来不算小的隐忧。


有线电视系统业者质疑中华电信会利用既有资源进行不公平竞争,而中华电信则声称MOD业务与有线电视服务会形成互补,不会对有线电视构成威胁,在这激烈激烈的视讯商场中,这可是各说各话了。但无论如何,究竟是竞争还是互补,最终的判断还是在于消费大众。各级政府要做产业纠察队,又要做消费者的守护神,强将旧法令套用于新兴通讯科技上,使得业者利基尽失,这样到最后真的有利于消费者吗?


行政院于去年提出广电三合一法修正草案,现正于立法院待审中,为解决目前因科技发展所造成的法规困境,已提出一套解决方法。不过,我们仍然强调,政府在开放一项新兴服务时,应当审慎规划产业发展的蓝图出来,而非急就章地为某特定事业护航而修改政策,此不仅容易造成事业间彼此之冲突,也有碍数位产业的整体发展,政策制定者不得不慎察!


(作者谢颖青为太颖国际法律事务所律师兼执行长,叶志良为太颖国际法律事务所顾问,webmaster@elitelaw.com)


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