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用Raspberry Pi来改变世界吧!
[专访] Raspberry Pi创办人Eben Upton

【作者: 歐敏銓】2014年11月20日 星期四

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[文字整理:欧敏铨/丁于珊]


高度整合的SoC芯片将计算机主机变成仅有信用卡大小的尺寸,

在售价仅有25美元的吸引之下,

Raspberry Pi引起全球各地玩家的关注,

也让玩家开发出许多的创新应用。


图一
图一


你是Raspberry Pi的玩家吗?那你想必有注意到,Raspberry Pi的共同创办人Eben Upton在9月中时旋风扫台,台湾Maker圈社群朋友展现了令他印象深刻的接待热情,不少创意作品也让他眼睛一亮。


在短短两年半的时间中,Raspberry Pi一跃成为红透半边天的创意开发平台,让不少硬件大厂感到眼红。但你可能不知道,在背后操盘的Raspberry Pi基金会,成员只有10个人;10个人却能发挥更胜大企业的影响力,他们是如何做到的?请见以下CTIMES编辑总监欧敏铨(以下简称欧)的专访报导。


欧:你们为何将它命名为Raspberry Pi?


Eben:这是个大家都想知道的问题,回答这问题得从Raspberry Pi的定位谈起。我们是在2006年,在剑桥大学任教的期间,开始Raspberry Pi的开发计划。当初发起这个计划,主要是感受到资工系学生写程序的素质不断滑落。对比1995年,当时报到的大学新生多数都已经学会程序设计,然而十年后,很多人只会简单的HTML网页设计。


虽然至今仍然无法得知素质衰退背后的真正原因是什么,但我们推论认为是因为Commodore 64、Apple II和BBC Micro这类8位和16位的微型计算机逐渐被游戏机和PC取代,让学子们少了接触程序的机会。


我们觉得这不是个好现象,因此自2007年起开始着手开发一个设备,希望能填满这个空白。正因为我们想主打的是学生的教育市场,而Raspberry的发音,在英国与孩子们一个口语的发音很相似,会让他们有种亲切感。此外,我们也希望向以水果名来命名的公司致敬,如Apple、Acorn。至于Pi,则是引自Python,这是我们很认同的程序语言。



图二
图二

欧:你们对于Raspberry Pi有什么样的期待?


Eben:2011年,在因缘巧合之下,BBC的记者Rory Cellan-Jones把Raspberry Pi的影片放到他自己的部落格上,短短两天内,影片点阅率已经高达60万次,在那时候,我们就对这60万人许下承诺,我们会为他们打造一个25美元的计算机(25美元相当于一本教科书的价钱),这也是Raspberry Pi希望达成的四项标准之一。


为此,我们在2011年开始想尽办法要打造一个只要25美元的Raspberry Pi,那时候我们6个人总共投资了25万美元来生产首批一万片的Raspberry Pi,我们认为可以在短短几个月内将产品卖出。不过就在2012年初,产品发布之际,我们接到RS Components的通知,同意以经销代理的方式帮我们生产Raspberry Pi,这是一个大惊喜,因为发表的第一天,我们就卖出了十万片。


而去年,我们发布了一款定焦镜头模块,售价仍维持在25美元的价格,能够用来拍摄5百万画素的JPEG图像,或者录制每秒30格画面的高分辨率影片。除了维持25美元的价格之外,我们为Raspberry Pi定下的标准还包含它必须可以支持程序设计,而且尽可能的支持多种程序语言;它必须让孩子们感兴趣,对我们来说这意味着要支持游戏及影音;它必须够精巧、够健全,以便让孩子可以随身带到学校。


事实上,在这两年半以来,我们看到来自世界各地的许多儿童使用Raspberry Pi学习程序设计,也有不少的家长寄了他们孩子学习Raspberry Pi的照片给我们,这些照片带给我们很多快乐。而我们也看到市场对于Raspberry Pi都有着高度的兴趣,因此我也非常期待看到玩家以Raspberry Pi开发各种创新应用。


欧:如今,Raspberry Pi不只打入了教育市场,在Maker圈更是大受欢迎。然而,当Maker的作品愈做愈棒,就会想推向大众市场。您怎么看待这个发展呢?


Eben:由于Raspberry Pi的功能不错,售价又便宜,正好切中一群Maker们的创新开发需求。从2012年一发布,Raspberry Pi至今已售出350万件,其中有三分之一的买家正是这些Maker们。在经过两年多后,基金会确实感受到他们对于将作品转化为产品的需求,也将协助用户创业设定为新的任务。


在社群及伙伴的支持下,Raspberry Pi这平台持续成长,已发展出全方位且稳定的软件,并萌生了无穷的创意。我们希望协助Maker进一步做出更理想的嵌入式设计,而最近推出的Compute Module,即是为此而生。这块小型化的运算模块拥有Raspberry Pi的核心功能,很适合想自行开发PCB的Maker们使用。



图三
图三

欧:Raspberry Pi发展至今已经有了不错的成绩,未来还有什么样的计划吗?


Eben:Raspberry Pi一路走来我们已经解决了不少问题,例如2012年底,解决了供不应求的状况。2013年,由于意识到Raspberry Pi非常的依赖Linux软件,为此我们把精力集中在提供Linux软件的质量,并且回馈给Linux社群150万美元的资金,来打造更好的用户体验。同时,基金会聘请了几位老师来撰写高质量的教材,此外也向政府部门讲解计算机人才教育的重要性。


在2014年接下来的时间,我们计划将会持续增进Raspberry Pi上的Linux软件质量、编写更多的教材、发布一款LCD显示器配件,并且积极在海外例如中国、台湾、印度和巴西等国家推广Raspberry Pi。其中,我们看到中国与台湾更是欧洲以外最强劲的市场之一。


图四
图四

欧:很多硬件厂商都想知道,为何你们的产品会这么受欢迎?你怎么看待来自硬件大厂或中国快速复制的竞争呢?


Eben:这是个秘密(笑)!由于我们是非营利的机构,所以,很欢迎竞争,一起来把市场做起来。这里谈的市场,是指改善社会的行动,而我们会受欢迎,应该就和我们所设定的任务有关:让学子们轻松接触程序设计,在实作中学会解决问题,将心中的想象化为真实。我觉得这是一个强有力的诉求:让人们学会think of themselves!


这样的定位正好与Maker相契合,而Maker运动正在起飞,我们也正好搭上顺风车。这里也要分享一下我们与社群一起进步的心得。要得到社群的认同,真的要好好倾听和响应他们的声音,而分享愈多,收获也愈多。由于在开源社群中得到很多,在能力所及之下,我们今年也提拨150万美金回馈给开源社群。


如果有「对手」觉得这个秘诀很受用,那就一起来竞争吧。



图五
图五

Eben Upton

现职:Raspberry Pi基金会CEO


经历:Raspberry Pi创办人、博通技术总监、圣约翰学院计算机科学研究总监、Ideaworks3D CTO、IBM软件工程师


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