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全新應用程式協助聽障人士與外界溝通更順暢
 

【作者: Brian Kemler】   2019年03月26日 星期二

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圖一 : (source:Intersol)
圖一 : (source:Intersol)

根據世界衛生組織估計,在 2055 年,全球聽障人數將高達9 億人。我們相信科技能夠協助降低人們在生活中遇到的阻礙,讓全人類能享受更輕鬆舒適的生活環境。以下介紹兩款專為聽障人士設計的全新 Android 應用程式:「即時轉錄」和「聲音擴大器」。


利用「即時轉錄」為交談內容建立即時字幕

Google 研究科學家 Dimitri Kanevsky 過去 30 年來一直致力於語音辨識和通訊科技的研發工作。Dimitri 年幼時期便失去聽力,這些年來,他在無障礙科技領域做出了很大的貢獻和努力。


Dimitri 的重要成就之一是CART服務,其運作方式是由字幕製作者以虛擬參與者的形式加入會議,將會議中的語音對話內容轉錄為文字,並呈現在電腦螢幕上。Dimitri的工作小組夥伴 Chet Gnegy察覺了Dimitri在使用CART服務時面臨的難題:Dimitri總是必須攜帶多部裝置,這種做法不但成本高昂,而且每次開會前都需要進行大量準備工作,這讓Dimitri只能在正式的商業會議或活動上使用CART,無法在日常生活對話中使用。


有鑑於此,Chet決定與無障礙小組合作,一同打造新工具,協助Dimitri更輕鬆地為對話做準備。我們曾經思考:是否能利用以雲端服務為基礎的自動化語音辨識系統,在螢幕上顯示對話的文字內容?於是我們在這樣的構想之下打造了一個模型,並邀請包含美國Mountain View、台灣辦公室等地的Google工程師們一起研發這個新產品。這就是「即時轉錄」的由來。這個應用程式只需透過手機上的麥克風,就能將生活中的對話內容即時轉變成字幕。


「即時轉錄」能夠幫助聽障人士在日常生活中更獨立的與他人互動。有了這項新工具,Dimitri 可以更輕鬆地與親友交談,現在他可以輕鬆地和兩個六歲的雙胞胎孫女溝通,不再需要其他家人的協助。


除了透過 Dimitri 和公司內部其他聽障同仁了解使用者需求與反饋,研發團隊也藉由合作夥伴 Gallaudet University 更了解聽障使用者的需求。Gallaudet University是位於美國華府全球首屈一指的聽障大學,在他們的意見分享之下,我們團隊設計出符合聽障社群需求的「即時轉錄」。


圖二
圖二

「即時轉錄」目前支援包括繁體中文等超過 70 種語言和方言。這個應用程式也提供雙向對話的功能,無法說話或不想說話的使用者可透過回覆用鍵盤輸入對話內容;系統也會連結外部麥克風來提升轉錄功能的精準度。如要啟用「即時轉錄」,請前往「協助工具設定」頁面,然後透過導覽列上無障礙按鈕啟用「即時轉錄」。現在,我們將以測試版的形式逐漸開放全球使用者試用「即時轉錄」,同時在 Pixel 3 裝置上預先安裝這個應用程式。


使用「聲音擴大器」讓音訊更清晰可辨

在某些情況下 (特別是在咖啡廳或機場大廳等吵雜的環境中),音訊輔助功能對所有人都能派上用場。我們去年在 Google I/O 大會上公佈的「聲音擴大器」現已開放使用。


在「聲音擴大器」的協助下,音訊內容將更加清晰可辨。使用者可以在 Android 智慧型手機上使用「聲音擴大器」,並透過有線耳機過濾、增強並放大所處環境中的聲音。這個應用程式會提高較安靜的音訊音量,同時不會過度強化較大聲的音訊。使用者可以自訂音效強化設定,並透過簡單的滑桿與切換鈕,開啟並調整降噪功能設定,將吵雜的背景雜音降到最低。


圖三
圖三

「聲音擴大器」支援 Android 9 Pie 以上版本的手機,同時會預先安裝在 Pixel 3 上。透過「即時轉錄」和「聲音擴大器」這兩個應用程式,我們希望能協助上億名聽障人士更加順暢地與他人溝通。


(資料來源:Google /本文作者Brian Kemler為Android 協助工具產品經理)


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