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Nothing but the web – Chrome OS
 

【作者: 陳文堂】   2011年08月01日 星期一

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Chrome OS的核心元件

提到Chrome OS就不得不先提一下Chrome瀏覽器,這一套現在為大多數人所用並且被用來當作Chrome OS的主要核心的瀏覽器,Google Chrome瀏覽器自2008年9月推出以來,已有超過1億2000萬固定用戶。Chrome 是專為網路使用者而設計-資訊搜尋、收發電郵、閱讀即時新聞、網上購物、或只是與朋友保持聯繫,Chrome在推出不到三年的時間內,就邁入了一個有特別意義的里程碑「Google Chrome 10.0 正式版」。


Chrome初出茅廬之際,所主打的口號是「快速、簡單、安全」的瀏覽器。在經過了這兩年多的快速改版,Google對這款瀏覽器定位上的堅持,以及這個堅持下對瀏覽器市場造成的正面影響,引領了這兩年多來網路瀏覽器的主要功能發展走向,目前Google Chrome 的版本號已經到達了12,外表看起來雖然和當初剛發表的版本沒什麼兩樣,但在瀏覽網頁的速度上愈來愈快,介面操作上愈來愈簡易,而防毒防駭的能力也愈來愈讓人放心,這三大特色都是目前瀏覽器中最好的標竿。


在功能方面,Google Chrome具備了從其他瀏覽器匯入書籤及設定、自訂首頁等常見功能,同時也有保存瀏覽紀錄、無痕式瀏覽等進階功能。在介面設計上,訴求的重點是簡潔、有效率、其視窗介面上只有數個簡單的圖形功能按鈕,畫面簡潔的目的是要讓瀏覽器本身更輕巧、提升速度和功能,這就是Google Chrome 瀏覽器在介面上的人性化特色。


其實在Google推出Chrome瀏覽器時,因其架構及部分功能設計實已超出一般瀏覽器所需,反而更像是一套先進作業系統的雛型,因此不少人預測Google推出Chrome瀏覽器乃「項莊舞劍、意在沛公」,真正目的不在於搶奪微軟(Microsoft) Internet Explorer瀏覽器市占率,而是要以Web Application執行環境之姿,挑戰微軟Windows作業系統獨霸地位,拓展自己本身更多的網路服務。果不其然,不久後,Google隨即發布了Chrome OS的消息,第一時間大多數看法都認為這對微軟的衝擊最大。有一說法為,Google此舉形同向微軟帝國投下那枚「意料之中但不知何時會來臨」的核彈。對以Wintel架構馬首是瞻的PC產業來說,後續效應該會複雜許多。


Chrome OS的基本介紹

Chrome OS是一個開放原始碼、小型的作業系統,針對Netbook的應用而設計的可快速啟動作業系統。速度、簡單和安全,是Google Chrome OS強調的特色。它的使用速度快,可讓用戶在數秒內就能上網。使用者介面力求簡單易學,針對網絡使用經驗為主;同時又回到最基本,重新為這個操作系統設計基礎的安全架構,讓使用者不必擔心病毒、惡意程式和安全軟件更新的問題,操作系統的工作只需專注在如何運作而已。


Chrome OS操作系統可在x86和ARM架構中運作。Chrome OS是一個基於Linux核心架構上運作的全新視窗系統,對於應用程式開發商來說,網路就是他們的開發平台,所有網絡應用程式將會自動運作,新的應用程式可以使用自己喜愛的網路技術來編寫。當然,這些應用程式不僅可在Chrome OS中執行,更可以應用在Windows、Mac、以及Linux操作環境下運作的各種標準瀏覽器,讓軟體開發商在跨平台這方面省下了不少力氣,進而更專注在軟體品質的開發,讓使用者獲得更好的服務。當然,在這種模式底下,使用者的數量會有顯著的成長。


Google以搜尋網頁服務起家,服務覆蓋全世界。其實除了搜尋功能,Google亦積極開拓雲端服務,例如Gmail、Google docs便是當中的佼佼者。近年更發展到不同的裝置上,先將Android帶入智能手機市場,再推出Chrome瀏覽器至Windows以及Mac OS。


根據Google對Chrome OS的規劃,Google認為使用者應該可以馬上存取電子郵件,不用浪費時間等待電腦開機並啟動瀏覽器,而且電腦運作速度應該要一直都像剛買時一樣快;同時使用者不論何時、何處都應該可以存取自己的資料,並且不用擔心電腦遺失或忘了備份;Google也認為使用者不應該要耗費幾個小時設定硬體或是軟體更新,都突顯了Chrome OS作為一個以Web為主要應用來執行「雲端服務軟體」、且與微軟視窗作業系統截然不同的設計。Google將Chrome瀏覽器轉為作業系統的企圖隱約可見。


Google大中華區總裁李開復曾表示,當一切服務走到雲端後,瀏覽器的功能將會取代作業系統,瀏覽器就是未來的作業系統。事實上,Chrome OS並非市場上第一個以Web為基礎的作業系統,先前就有許多小型業者研發該類型的作業系統,包括鳳凰科技(Phoenix Technologies)的HyperSpace、DeviceVM所開發的Splashtop,以及Jolicloud作業系統等,另還有許多開放原始碼的Web作業系統,諸如eyeOS、AstraNOS及CMYOS等。


Chrome OS的特色

Google台灣及香港地區工程研究所所長簡立峰博士在受訪時表示,傳統的資料存取上有一定的限制;雲端服務則令資料可以於不同裝置上存取,期望為使用者帶來不一樣的使用體驗。其中很重要的概念是「直接上網」,一打開電腦就是上網,且網路上有各種工具,包括文書處理軟體、繪圖工具、網路硬碟、行事曆、RSS新聞閱讀器等,而這些工具透過網路也有了新生命。例如文件可以即時同步、夥伴可以隨時參與編輯、你的作品會傳到全世界、而每個人都共享網路這個無限大的資料庫。


以下就來介紹一下Chrome OS一些主要的特色:


‧簡單易用:Chrome OS是以Chrome瀏覽器作為基礎,配合上Google的雲端服務如電子郵箱Gmail、文件編輯工具Google docs以及相簿Picasa等,將系統化繁為簡,讓硬體以至軟體都可以長期保持在最佳狀態。簡博士在受訪時表示,雲端服務有別於一般傳統的電腦程式,它可以在網路平台處理不同的工作;最大優勢是可以將資料放上雲端,使用者可以於不同的裝置、平台,例如電腦、手機存取資料,換言之有更多Access Point可以使用,使用者自然更方便。他又補充,近10年世界各地的網路系統發展迅速,更有助Chrome OS、Chromebook的發展。


‧效率至上:Chromebook的技術基礎為Chrome作業系統,開機僅需8秒,無需等待冗長的開機時間。Chromebook完全支援各項最新網路標準及Adobe Flash,可以迅速載入並流暢執行您最愛的網站。


‧安全第一:事實上,雲端服務已經發展多年,其中Gmail更於2004年已經推出,而令使用者比較擔心的必定是安全問題。「Gmail已推出約7年,至今尚未出現過重大缺失,這全賴系統是由Google團隊自行建立及維護,讓系統的安全性提高,駭客自然難以入侵。簡博士道出箇中原委,解釋了使用者在安全使用上的疑慮。


而新推出的Chromebook,更強調每次開機時,會自動進行更新,讓使用者取得功能最佳的最新作業系統版本,比傳統電腦更勝一籌。此外,Chromebook執行的作業系統從最初的基礎架構開發階段就針對安全防護精心設計,足以防衛惡意軟體及病毒的持續威脅,這是領先其他消費者作業系統的創舉。Chromebook採取「加強縱深防禦」原則,藉此提供多層防護,包括沙箱環境、資料加密及驗證式啟動更強調每次開機都會自行檢查硬件及更新系統,確保系統運作安全、穩定,使用者更可免去安裝防毒軟體等程式。


且因為所有的應用程式、文件及設定都安全儲存在使用者的「Google 帳戶」中,即使遺失電腦,個人資訊完全不受影響。


‧搜尋服務更多元化:除了雲端服務外,Google亦持續發展搜尋器服務。簡博士指出,Google已具備強大的搜尋資料庫,除了基本的關鍵字搜尋,Google主頁更加入全新的 Google Instant功能,使用者每輸入關鍵字,網頁下方隨即更新搜尋結果,反應時間更快至2~3秒。近年,Google亦推出Voice Search以及Google Goggles服務,前者透過聲音搜尋,後者則透過圖片搜尋,而且擴展至不同的手提裝置如手機、平板電腦,令搜尋途徑更多元化。


結論

很多人都會有一個疑問,為什麼Google已經有了紅透半邊天Android,卻還是要推出Chrome OS,嚴格上來說Chrome OS是一個全新的產品,跟Android有些不同。Google的解釋是,一開始Android的設計就是為了應用在多種不同的裝置,從手機到機上盒以及延伸至Netbook。Chrome OS是專為長時間在網路上工作的用戶,以及針對各種電腦系統而設計,其中涵蓋Netbook到標準的桌上型電腦系統皆可使用。不過Google 或許可以在文案上強調,Chrome OS 跟傳統桌面 OS 以及行動裝置 OS 的不同,但本質上應用對消費者來說其實沒什麼兩樣,都是大同小異的,只是應用軟體換了個地方執行而已,甚至執行效率還比不上行動裝置更別說是傳統的OS了。因此而生的 Chromebook 自然也無法擺脫 Chrome OS 的限制。


就目前來看,Chrome OS 除了企業、機關應用,以及極少數 Google 愛好者會有興趣,事實上比對起他所設定的競爭對手,是幾乎毫無優勢的。若 Google 真想以Chrome OS來挑戰桌面應用市場,勢必要端出更多的牛肉出來讓消費者買單才是,先不論傳統的 OS,就單純與Android比較,因為現階段Android平板的應用已經慢慢成形,想必不久的將來Android應該會變成Chrome OS的一大勁敵。


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