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低價電腦和MID酷炫登場
Computex 2008趨勢觀察

【作者: 鍾榮峰】   2008年07月04日 星期五

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低價電腦與MID令人驚豔

這次台北電腦展(Computex 2008)上備受業界與媒體矚目的熱門產品,非低價電腦與MID(Mobile Internet Device)莫屬。整體來看,這些產品平台功能均具備若干共通點:支援3.5G無線傳輸、1GB或2GB DRAM記憶體模組、採用固態硬碟(SSD)、支援802.11n/Bluetooth無線網路模組。


去年第4季華碩首推Eee PC受到市場青睞後,各大廠開始趨之若鶩這股低價電腦風潮,因此展會上各類低價電腦、Mini-Note和MID樣品如雨後春筍般湧現,不僅炒熱展會氣氛,Intel Atom和以ARM為核心的各大廠處理器也針鋒相對,台灣威盛電子(VIA)亦沒有缺席。


《圖一 宏碁Aspire One開啟引領低價電腦旋風》
《圖一 宏碁Aspire One開啟引領低價電腦旋風》

包括宏碁、華碩、惠普、戴爾、技嘉、微星、大眾、明基、環隆電氣等,在Computex展會上均推出以Centrino Atom處理器為核心、10吋以下的低價電腦和MID;聯想、和碩、廣達、緯創、浩鑫也推出低價電腦。微軟也在Computex會上亦宣布將與品牌廠合作NetTop,同時與Intel合作全力支持NetBook。另一方面,Qualcomm、TI、NVIDIA也推出以ARM處理器核心技術為架構的低功耗CPU以及低價電腦和MID樣品,VIA也推出以C7-M ULV處理器系列為主的Mini-Note。


筆電雙A正面對決

宏碁首款低價電腦Aspire one和華碩Eee PC系列在Computex展會上正面交鋒,Aspire One和Eee PC均以Atom處理器為基礎。Aspire One螢幕為8.9吋,未來也將推出10吋產品。另外宏碁Aspire 6920強調可支援高畫質視訊影音播放1080p解析度和藍光格式。


《圖二a 宏碁Aspire 6920、華碩Eee PC 1000H和EeePC 901》
《圖二a 宏碁Aspire 6920、華碩Eee PC 1000H和EeePC 901》
《圖二b》
《圖二b》
《圖二c  》
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EeePC 系列計畫朝橫向的Eee BOX、Eee Stick延伸,此次華碩Eee PC展出包括900、901、1000以及1000H等系列,螢幕尺寸也拉大至8.9~10或10.2吋。例如EeePC 901配備8.9吋螢幕、1GB DDR2記憶體、12GB固態硬碟儲存裝置(SSD);可支援Linux和XP作業系統、MMD和SD卡、內建高清晰度音頻與內建式麥克風;可支援802.11b/g/n+藍牙、130萬畫素數位相機,EeePC 901特別強調6顆電池續航力可到7.8小時。EEEPC 1000H螢幕尺寸10~10.2吋、可支援2GB DDR2記憶體、80GB硬碟,其餘功能與EeePC 901雷同。


以Atom為核心的MID

以Centrino Atom處理器為核心的MID大部分可支援Wi-Fi/Bluetooth、HSDPA和GPS無線傳輸功能,螢幕尺寸從4.8~5.6吋,解析寬度從1024×600到800×480,這包括Asus R50A、BenQ S6、USI MID-150、GIGABYTE M528等。會場中展示的MID樣品還包括Fujitsu UMPC、Lenovo Ideapad U8、Panasonic Touch Book、Sharp與Willcom合作的Willcom D4等。


《圖三a 明基、華碩、環電、技嘉推出以Centrino Atom處理器為核心而螢幕10吋以下的MID樣品》
《圖三a 明基、華碩、環電、技嘉推出以Centrino Atom處理器為核心而螢幕10吋以下的MID樣品》
《圖三b》
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《圖三c》
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《圖三d》
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Intel在Computex展會中則宣示兼顧Linux與WinMobile的 MID發展策略, Linux軟體供應大廠Wind River將與Intel合作針對Centrino Atom處理器為核心的MID,開發商用Moblin-based Linux平台,將包含Linux發行版、中介軟體、以及行動應用軟體,預計於2009年推出。Intel並與宏達電(HTC)在既有合作基礎上持續互動,進一步擴張Intel在Linux與Windows Mobile作業平台領域的影響力。


Intel資深副總裁暨微型移動裝置事業群總經理Anand Chandrasekher表示,Atom處理器Z530處理效能比ARM Cortex-A8快上2~3倍,與TI OMAP2420相比在網頁瀏覽效能上也有相當大的差異。Intel發展MID的策略便是讓消費者利用口袋裝置裡便能掌握網際網路的多采多姿、並且維持高品質的瀏覽效能、降低功耗及MID的Form Factor、並與MID產業生態系統密切合作。


《圖四 Intel資深副總裁暨微型移動裝置事業群總經理Anand Chandrasekher宣示MID發展策略》
《圖四 Intel資深副總裁暨微型移動裝置事業群總經理Anand Chandrasekher宣示MID發展策略》

去年4月Intel在IDF上便宣布MID創新聯盟,與台灣OEM/ODM系統廠商緊密結合,便與華碩、明基、仁寶、宏達電、廣達、英業達、ELEKTROBIT等密切合作。Anand Chandrasekher進一步表示其MID產業生態系統Moblin環境涵蓋超過1000個開放軟體社群,開放軟體供應大廠ubuntu、Asianuxc和Wind River相繼支援,電信營運商包括NTT DoCoMo、Clearwire、中國移動、中國聯通、KT、SK、UQ、Willcom、XOHM等,都已準備支援MID架構。Anand Chandrasekher並透露下一代可降低功耗至1/10、45奈米製程的Moorestown處理器,預計在明年10月公布。


ARM-based的MID樣品

另一方面TI則是展出以OMAP 850結合Android平台作為基礎的手機樣品、以OMAP3430為核心的Zoom手持裝置開發套件、以及以OMAP2為基礎的Nokia N810 MID裝置。Nokia N810可支援Wi-Fi/WiMAX功能,採用Maemo軟體平台和Linux作業系統,並使用Gnome Mobile平台與Mozilla瀏覽器。Linux作業平台軟體設計廠商ACCESS和Azingo也展示不同於Android平台的相關MID樣品。NVIDIA也宣布首顆主打智慧手機、MID、UMPC的Tegra系列處理器CSX 600/650,在現場NVIDIA也與Intel的Atom處理器互相做比較。


《圖五 內建TI OMAP 2的Nokia N810》
《圖五 內建TI OMAP 2的Nokia N810》
《圖六 Azingo與TI合作開發的MID樣品》
《圖六 Azingo與TI合作開發的MID樣品》

此外,Qualcomm也推出以QST1000為核心和Snapdragon平台為基礎的MID樣品,Qualcomm通訊市場暨產品部資深副總裁Luis Pineda表示,去年開始,Qualcomm便決定經營手機之外的市場,目前Qualcomm鎖定的應用主要可分為兩大領域,一個是約為口袋大小,具備多媒體與無線應用的裝置,如PMP、PND及Smartphone等;另一個則是7~10吋的行動運算產品,如UMPC及輕便型的NB等。Snapdragon平台在口袋行動運算領域已與宏達電、三星與英業達等密切合作,預計第一批產品將於年底問世。Qualcomm同時也推出相關參考工具套件。


《圖七 圖左至右為Qualcomm通訊資深副總裁暨韓國台灣日本區總經理Jim Doh、台積電全球業務暨行銷副總經理陳俊聖、Qualcomm通訊市場暨產品部資深副總裁Luis Pineda、Qualcomm通訊副總裁暨台灣區總經理張力行》
《圖七 圖左至右為Qualcomm通訊資深副總裁暨韓國台灣日本區總經理Jim Doh、台積電全球業務暨行銷副總經理陳俊聖、Qualcomm通訊市場暨產品部資深副總裁Luis Pineda、Qualcomm通訊副總裁暨台灣區總經理張力行》

其中65奈米製程的QST1000系列晶片組以ARM11處理器為核心,工作頻率為528 MHz,可支援WinMobile、Win CE和Linux,具備音視訊編解碼器功能。此外QST1000可支援多媒體、獨立GPS和AGPS功能,並具備藍牙、Wi-Fi和FM廣播功能。Snapdragon晶片組則搭配Scorpion 1GHz的微處理器,結合128位元、600MHz的DSP,同時能支援各種3G蜂巢式技術,包括EV-DO、UMTS/HSDPA,同時也支援高傳真影像解碼、120萬畫素的照相功能、GPS、行動電視、Wi-Fi及藍牙功能。


《圖八a 以Qualcomm處理器為核心的低價電腦樣品》
《圖八a 以Qualcomm處理器為核心的低價電腦樣品》
《圖八b》
《圖八b》

Marvell也在Computex展上推出嵌入式CPU技術Shiva。65奈米製程生產的Shiva處理效能最高可達2GHz,核心內已整合南橋功能,可有效減少系統設計複雜性並縮小裝置面積。此外Shiva強調低功耗,在效能全開的狀態下功耗不到2W,若扣除南橋所佔的電耗,則CPU單體的電耗不足0.5瓦,因此著重適合應用在MID等行動裝置。


《圖九 ARM行動運算部門總監Bob Morris》
《圖九 ARM行動運算部門總監Bob Morris》

ARM行動運算部門總監Bob Morris在Computex期間表示,MID的例子可包含Nokia手機、Apple的iPod Touch、以及Garmin的Nuvifone PND產品,而這些裝置都採用ARM技術。他預估聯網功能將於五年內成為行動裝置的基本功能,這類裝置包括個人媒體播放器、個人導航裝置、行動手持裝置,及汽車資訊娛樂系統。Bob Morris認為與個人電腦模式截然不同,MID是自然演進的趨勢,受到現今消費者需求,加上業界創新、差異化、成本等具競爭優勢產品的能力所驅使。


VIA處理器為基礎的Mini-Note

威盛電子在Computex會中展示以C7-M ULV處理器為主、搭配VX700或VX800 IGP數位媒體晶片組為核心的Mini-Note NB和MID產品。其記憶體多以DDR2 533MHz為主,並內建UniChrome ProⅡ 2D/3D IGP或AGP繪圖及視訊加速引擎。同時VIA也在會場上展示新推出迷你電腦平台新規格Mini-ITX 2.0主機板標準,以及可支援WiMAX、HSDPA或EV-DO/WCDMA傳輸的Open Book微型筆電。


《圖十a 以VIAC7-M ULV處理器為核心的Mini-Note與MID樣品,由上至下為OQO Mode e2、E-Lead 460 Mini-Note、Samsung Q1b、MoBits MX3 Mini-Note和Arima UM650》
《圖十a 以VIAC7-M ULV處理器為核心的Mini-Note與MID樣品,由上至下為OQO Mode e2、E-Lead 460 Mini-Note、Samsung Q1b、MoBits MX3 Mini-Note和Arima UM650》
《圖十b》
《圖十b》
《圖十c》
《圖十c》
《圖十d》
《圖十d》
《圖十e》
《圖十e》

C7-M ULV處理器效能以1.0~1.6GHz為主,現場展示產品包括OQO推出的Model e2、台灣怡利電子(E-Lead)所推出的E-Lead 460 Mini-Note、Samsung的Q1b、MoBits VX3 Mini-Note、Arima UM650、中國清華同方的Imini SI Mini-Note、以及先前與HP共同推出的2133 Mini-Note。


而Mini-ITX 2.0主機板規格將積極投入微型尺寸電腦市場,提供高解析度繪圖及視覺運算環境,其可播放DirectX 10和藍光(Blu-ray)格式視訊內容,並具備16-Lane PCI Express插槽。Mini-ITX 2.0將以x86平台為核心,像是VIA自己推出的Nano處理器。


威盛電子總經理特別助理陳主望表示,VIA將與Nvidia的DX10 GPU密切合作,強化Mini-ITX 2.0主機板在多媒體高解析視訊的運算效能,並繼續支援開放產業的標準規格。


《圖十一 HP 2133 Mini-Note》
《圖十一 HP 2133 Mini-Note》

802.11n應用水漲船高

低價電腦和MID讓802.11n應用路途更加寬廣,Broadcom便推出為USB無線網路卡設計的65奈米單晶片雙頻(2.4GHz/5GHz)802.11n解決方案,Atheros也展出業界首先出貨的單晶片11n PCIe解決方案,提供最小型的802.11n解決方案。Broadcom無線區域網路事業線副總裁暨總經理Michael Hurlston和Atheros無線網路暨運算事業部副總裁Todd D. Antes均不約而同認為,同時運作兩種頻段,可利用相對不受干擾的 5GHz 頻寬,支援高畫質視訊串流等對傳輸延遲敏感度高的應用,並將可容忍延遲的電子郵件和網路瀏覽等資料傳輸,分散至 2.4GHz 頻寬,這可滿足多媒體應用需要較高頻寬、較穩定訊號和較低延遲率的需求。


《圖十二 Broadcom無線區域網路事業線副總裁暨總經理Michael Hurlston》
《圖十二 Broadcom無線區域網路事業線副總裁暨總經理Michael Hurlston》
《圖十三 Atheros無線網路暨運算事業部副總裁Todd D. Antes》
《圖十三 Atheros無線網路暨運算事業部副總裁Todd D. Antes》

固態硬碟SSD柳暗花明

低價電腦及MID以固態硬碟(SSD)取代傳統硬碟的應用趨勢已經明朗,微小化、高穩定低價位的SSD應用特性,便可滿足低價電腦與MID的設計需求。


全球最大的NAND應用產品廠SanDisk,便推出pSSD模組採用PATA平行傳輸介面,讀取速度為每秒39MB/s,寫入速度為17MB/s。首款的產品為16GB,目前SanDisk也正著手研發4、8GB容量的新模組,而在作業系統的支援上,pSSD則能同時支援Linux與Microsoft Windows XP。至於製程技術,pSSD則採用多層式晶片(MLC)及單層式晶片(SLC)兩種,16GB模組使用MLC,日後的4GB和8GB則會使用SLC。


《圖十四 SanDisk固態硬碟事業部產品行銷總監Doreet Oren》
《圖十四 SanDisk固態硬碟事業部產品行銷總監Doreet Oren》

SanDisk固態硬碟事業部產品行銷總監Doreet Oren表示,低價電腦與MID是一個全新的市場,與傳統的NB在應用需求上截然不同。儲存裝置除了必須因應其行動需求具備耐震的性能外,同時還要低耗電,而SSD正適合這樣的裝置,目前16GB的pSSD模組已能因應其儲存需求,但未來Sandisk也會發展32GB的模組。


除了SanDisk之外,台灣慧榮科技也積極擴展SSD在低價電腦領域的應用,慧榮科技執行長苟嘉章表示,目前90%以上的SSD都採用SLC Flash,而目前SLC Flash的成本仍偏高,是MLC Flash的2~3倍,MLC Flash要能夠成為帶領SSD進入低價電腦應用的催化劑,就需要高功能的SSD控制晶片克服快閃記憶體本身效能、穩定性與使用壽命等限制。此外Marvell也宣布進入SSD控制器市場,針對各種PC和MID而設計,推出多種固態儲存設備控制器中首款以PCIe為基礎的NAND Flash控制器88NV8120。


市場前景審慎樂觀

雖然IDC預估今年整體低價電腦和MID市場規模僅有350萬台,不過市場仍期待低價電腦的出現能作為推動NB與PC持續成長的動能。因此華碩保守估計有1000萬台左右,而業界普遍的看法則是1300萬台上下,宏碁則預估明年市場規模將快速成長至3000萬台。Strategy Analytics更樂觀預估2014年MID裝置市場規模將達170億美元,在2012年之前,MID的全球出貨量將超過9000萬。各大廠相繼接踵投入低價電腦領域後,如何避免藍海利基變成紅海、吸引歐美日特定族群、擴大新興市場需求,區隔市場定位,則是低價電腦和MID未來永續成長的關鍵。


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