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太克:满足市场需求与推广概念并重
不妥协的精神 创造三赢局面

【作者: 丁于珊】2014年05月13日 星期二

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电子市场变化快速,随时有新的产品、新的技术上市。不过,不管技术如何变化,量测技术始终是新技术、新产品上市前必经的过程。为了迎合市场的趋势与需求,并且为了将正确的概念推广到市场、教育市场,太克长期以来不断持续投入新的领域,除了要帮助客户之外,也致力于将市场做大,创造出客户、自己甚至是竞争对手三赢的局面。


除此之外,身为国际公司,太克对于台湾及中国在电子产业上的竞争也有不少的观察。对此,CTIMES邀请太克大中华区产品技术总监陈湘俊(以下简称陈)与​​CTIMES总编辑欧敏铨(以下简称欧)进行精采的对谈,以下为专访重点整理。


欧:行动装置市场变化快速,近两年来,更有穿戴式装置、医疗电子等产品陆续出现。就您的观察,2014年市场会有什么样的改变,面对这些新技术、新产品,量测技术有什么相对应的做法?


陈:从PC、NB衰退、行动装置当道,到现在出现新的名词「Phablet」、穿戴式装置崛起等,行动市场近年来确实发生不少改变,但是就量测角度而言,对技术或量测条件的要求并没有太多的变化,因为行动装置中有的CPU、GPU、电池管理IC、记忆体等元件,在其他类别的电子产品中都有。


不过谈到市场趋势,2014年有几个技术必须注意,其一是OFDM(Orthogonal frequency-division multiplexing, 正交频分复用技术)。这个技术其实已经存在很久,过去通常用在超宽频(UWB)上,不过近来我观察到,台湾许多高等教育单位,尤其是大学方面正全面在投入研究这个技术并培养相关人才,其他包括中国、美国等国也都积极投入。


OFDM将是推行4G的关键通讯技术,但所使用的基础设施(如基地台)和3G所使用的设施是类似的。也就是说,OFDM可以在不改变既有3G基地台的前提下,进行技术的改朝换代,在成本考量下,这是一个极大的优势。过去RAMBUS之所以不能成功,就是因为生产线必须全部汰换,成本过高。因此,就这点而言,在各国相继发展4G/LTE网路的当下,OFDM成为了重点研发技术。


除此之外,包括电源管理、记忆体(低功耗DDR)等,不管装置如何改变,都是各家大厂已投入不少心力研发的基本技术。因此,为了因应不断前进的技术,太克的策略是持续地获取新技术以扩充现有的产品线,如前年收购了吉时利,又在去年买下Voltech,跨足电源分析仪(Power Analyzer)市场。这些并购案对一间公司在做任何新技术的转移,或是提升客户覆盖率来说,非常重要。


欧:诚如您所说,太克不断在扩充现有的产品线,能否分享太克推出六合一示波器的用意为何?市场是否真的需要这样的产品呢?


陈:六合一示波器与其说是一个产品,不如说太克是在推一个概念,这个概念是同时将时域和频域分析带进一台量测仪器内。虽然是将多种功能整合到同一台仪器里,但是太克坚持这些功能不能妥协,其规格与单一的仪器是同样的。我们的理念很简单,就是增加测试的效率,并且让这些仪器保有一致性,这也是为什么在功能规格上我们不会妥协。


至于推出六合一产品的用意,过去在谈示波器时,频谱一向不在讨论范围内,尤其当你和数位电路设计工程师谈RF时,他们通常没有什么想法。但是,数位电路与RF的连动性却是非常强,若只关注单一方面,一旦有干扰源进来,工程师很难去找到真正的问题进行除错。基于这样的理由,太克提出全频宽的概念,也就是频域加上时域。


话虽如此,但是要求数位电路设计师要具备RF的概念,真的有市场动力或市场需求吗?我认为眼前并不是太大。事实上,太克并不是抱着市场需求的角度去推广六合一示波器的概念,而是认为市场需要导入这样的概念。尽管在制订产品蓝图时,潜在的市场需求是一种考量因素,但太克的产品并不完全以此为导向。


当然,教育市场是一件很辛苦的事情。举例来说,我曾在一场市场推广的研讨会中被一位资深学员问到:「今天上课的目的是什么?我并没有遇到你所说的问题。」当学员了解这个问题可能是五年后才有可能遇到时,冷淡的说了声谢谢就离开,这对我是一个很大的心理伤害。


即便如此,太克仍然坚持要推广这个概念,尽管现在还没有市场需求,但是我们认为不管是三合一或六合一的概念对任何人都有好处,对学生、对工程师或什至对于竞争对手都有。


欧:这让我联想到,软体的部分很需要全端(full stack)工程师,从前端的网站架构到后端的程式设计等都必须要懂,这也是Google或者Amazon渴望的人才。回过头来看硬体方面,您认为台湾该如何培养出一个懂数位也懂类比的全端工程师?


陈:这是一个很简单的问题,但是很难回答,台湾有没有培养过这种好的人才,我的回答:绝对是有。全端工程师这种人才在台湾不是没有,但不可讳言的是,这些人才不完全是在台湾,更多数的人选择待在海外。


我曾在北京遇过好几位全端工程师,也曾在加州看到好几个,都是台湾人,他们真的是非常棒的工程师。由此可见,台湾的环境是有能力培养出这样的人才,但如果谈到要将这种人才全面普及化,提升台湾的竞争力,我持保留态度,这必须是从整个体系去改变。


欧:就这方面来说,中国近来正快速追赶上台湾,在技术的成熟度上也越来越高。对此,您认为台湾与中国的竞争关系发展状况为何?台湾该如何去发展自己的差异化特色,或者优势在哪里?


陈:台湾在1990年代末到2000年初时,整体的运算产业或者3C产业,从半导体产业到IC设计、IC制造、IC代工、OEM、ODM等全部的供应链都是全面领先中国。但是,近几年随着中国大量投入资源在人才教育、产业布局等方面,会有如今的变化是必然的趋势。除此之外,中国的学校在与产业的配合度上相当高,他们非常重视产学合作。


因此,中国与台湾的差距从过去的10-15年缩短至现今已经剩下不到2年,甚至在部分产业别里,尤其是消费性的产品,中国已经可以说是领先台湾。例如,在低价智慧手机市场上,中国的成本优势是台湾厂商没办法与之竞争的,台湾的优势是在于高价值产品以及一些新技术的应用较中国快了一步。


台湾因为具备IC制造供应链的优势,所以能够吸引外商前来寻找代工制造伙伴,因此对于新科技的了解速度基本上与美国是同步,这是台湾目前还保有的优势,必须利用这样的优势大量吸引国外优秀人才,才有可能不被中国太快赶上。否则就产业面而言,台湾最后只能放弃电子业,以现在的环境而言,很难乐观。


欧:如同您所说,中国的供应链夹带著成本优势,让许多台湾厂商几乎无招架之力。在这部分,台湾厂商还剩下什么?


陈:台湾现在极力在推广文创、软实力,网路、杂志很多文章都是有关于台湾哪里好吃、哪里好玩,甚至外国人认为台湾非常适合退休后的生活。我并不是认为这样不好,但一方面我也非常担心,台湾什么时候从一个电子王国变成退休生活的国度。


当然,台湾电子产业还是有一定的优势,除了上述对于新科技的了解速度之外,为什么现在的IC设计还可以领先中国,很大一部分原因是具备深厚的IC制造经验,在维持一定的品质之下,能够以较低的成本并快速的生产出产品。


此外,在供应链的上端还有技术领先的半导体产业支持,台湾的半导体上下游产业体系非常完整,晶圆代工也非常的强,这得归功于台积电。台湾在运算技术虽不是最领先,但是有台积电在背后强力支持,让厂商可以在同样的水准之上,制造、成本及上市时程领先竞争对手,而台积电的晶圆代工上所能提供的服务更是其他厂商难以做到的。简单来说,台湾最大的优势就是半导体产业和IC产业链,这也是台湾的knowhow所在,是在学校、在课本得不来的经验。


这也是目前中国最为头痛的地方,中国目前虽然IC设计已经相当成熟,但受限于没有完整的IC制造业及IC代工业。因此,中国政府也已经积极寻求解决办法,希望能将国外高科技产业技术移植到中国本土。尽管就整体来看,台湾还是保有优势,但只要中国抓到knowhow,那么有可能很快的就将超越台湾。


对此,我的危机感已经非常严重,对于台湾的未来,我只能说要有危机感,要认清环境的挑战,还要知道自己的核心价值在哪里,That’s all!


关于陈湘俊

现职:大中华区产品技术总监


学历:电子工程学系


经历:1997年任职于太克之前,在测试与量测设备的制造/设计与行销开发方面具有多年资深经验。 1997年加入太克,期间历经技术顾问、业务经理、区域事业开发部经理与亚太区资深业务经理等职务。



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